Katten

Miauw

De kat of huiskat is een van de oudste huisdieren van de mens. De gedomesticeerde kat behoort tot de familie der katachtigen.
Ook het woord poes is gangbaar, soms meer specifiek in het geval van een vrouwelijke kat.
Een mannelijke kat is een kater, en een jong katje een kitten.
Eind 2009 waren in Nederland ongeveer 3,6 miljoen katten aanwezig

De levensduur van huiskatten komt ongeveer overeen met die van de andere katachtigen.
Na tien jaar kan een kat als bejaard worden beschouwd.
Katten sterven gemiddeld na veertien tot zestien jaar. De oudste Nederlandse kat werd 28 jaar oud.
De oudste kat ter wereld werd 38 jaar en 1 dag oud.
In het algemeen zijn leeftijden moeilijk te controleren, omdat katten geen geboortebewijs hebben.
Raskatten hebben dit wel, maar worden gemiddeld minder oud, ongeveer 10-13 jaar.

Net als leeuwen en tijgers likken ze zichzelf schoon met hun tong; vaak doen ze dit voor het slapen gaan, of na het wakker worden.
De instinctieve verzorging van de vacht met tanden, speeksel met enzymen en vet uit een klier boven de staart vergt ongeveer twee uur per dag.
Hierdoor slikt de kat veel losse haren in.
Deze verlaten gewoonlijk via het darmkanaal het lichaam.
Als de kat echter te veel haren in korte tijd binnenkrijgt, kan er een haarbal ontstaan die wordt uitgebraakt.
Langharige katten hebben overigens meer last van haarballen dan kortharige.